Memoria del Mundo: documentar para evitar la amnesia colectiva

Mientras esperamos saber los resultados de la Conferencia Internacional sobre Preservación y Digitalización de la UNESCO, que tuvo lugar entre el 26 y 28 de septiembre de 2012 en Vancouver (Canadá) y que ya comentamos aquí, nos gustaría hablaros, a raíz de esta conferencia,  del programa de la UNESCO: Memoria del Mundo: documentar para evitar la amnesia colectiva, del que se cumplen 20 años y que expone como primera premisa que “No podemos construir el futuro si desconocemos el pasado” y cuyo fin es concebir estrategias para preservar nuestro patrimonio, que se documenta cada vez más en soportes electrónicos.

El objetivo del programa es: “La concepción del Programa Memoria del Mundo es que el patrimonio documental mundial pertenece a todos, debe ser plenamente preservado y protegido para todos y, con el debido respeto de los hábitos y prácticas culturales, debe ser accesible para todos de manera permanente y sin obstáculos1

En la era digital en la que nos encontramos, la documentación que se genera (grabaciones, películas, videos y fotos, entre muchos otros) es en formato digital, y este patrimonio digital para la UNESCO consiste en: “recursos únicos que son fruto del saber o la expresión de los seres humanos. Comprende recursos de carácter cultural, educativo, científico o administrativo e información técnica, jurídica, médica y de otras clases, que se generan directamente en formato digital o se convierten a éste a partir de material analógico ya existente. Los productos “de origen digital” no existen en otro formato que el electrónico.” 2

 Evidentemente esto genera una preocupación sobre su conservación a medio y largo plazo, ya que como sabemos, con un simple problema técnico o un virus informático, esta información desaparecería y haría que la memoria histórica cayese en el olvido

Los desafíos que plantea la preservación de documentos digitalizados son entre otros:

  • Los materiales son demasiado frágiles para ser digitalizados de manera adecuada
  • Las políticas gubernamentales no dan suficiente prioridad a la digitalización de documentos
  • Personal sin formación específica o falta de mantenimiento de los archivos digitales a la hora de actualizar software o hardware.
  • La inestabilidad de Internet
  • Falta de recursos económicos.

Este último punto, la insuficiencia de recursos económicos, puede poner en grave peligro las iniciativas destinadas a la preservación digital. La Comisión Europea, en su “Recomendación de  27 de octubre de 2011, sobre la digitalización y accesibilidad en línea del material cultural y la conservación digital” 3,  instó a los gobiernos de la Unión a potenciar la digitalización, que si bien, en el caso de España se lleva a cabo desde hace algún tiempo, pero destacando que no se está realizando, ni en el nivel necesario, a pesar de la gran documentación histórica que disponemos, ni con la calidad que se merece. Unido todo esto a las escasas políticas de preservación de la memoria histórica que diferentes gobiernos prefieren “enterrar” y que no ayudan a la preservación de documentación necesaria para salvaguardar la identidad nacional.

La inestabilidad de Internet constituye otro riesgo más para el conocimiento acumulado en formato html. La necesidad de salvaguardar esta forma, relativamente nueva, de patrimonio documental requiere un consenso internacional sobre su acopio, preservación y difusión, que dio lugar a la adopción de la “Carta de la UNESCO sobre la preservación del patrimonio digital“. Las directrices que complementan la Carta adaptan y amplían las políticas, los marcos jurídicos y los procedimientos de archivado actuales para que esta nueva forma de patrimonio no desaparezca en el silencio.4

En este marco la UNESCO, de manera bianual, abre candidatura para su inscripción en el Registro Memoria del Mundo, una lista de colecciones de bibliotecas y de fondos de archivos de relevancia mundial que se creó en 1997 para promover el patrimonio documental de valor universal. Las nominaciones deberán presentarse preferentemente a través de las Comisiones Nacionales para la UNESCO o de los Comités nacionales de la Memoria del Mundo establecidos en los países.

Entre los documentos que podemos encontrar estarían Los documentos relativos a la construcción y la caída del Muro de Berlín y el Tratado Dos más Cuatro de 1990, El Tratado de Tordesillas y las Capitulaciones de Santa Fe, por citar algunos ejemplos de las maravillas que contiene este listado y que se completa con las imágenes digitales de los mismos en la web

Por ultimo decir que una copia digital, a pesar de ser vital para transmitir el pasado de la humanidad a las generaciones futuras, nunca puede captar plenamente o reemplazar al original. Pero aun así, hay que buscar los mejores métodos para que estos documentos perduren en el tiempo y ser un factor importante en la búsqueda de un futuro pacífico y sostenible, puesto que “No podemos construir el futuro si desconocemos el pasado” y además sabiendo  que “de los errores se aprende”

 

1.-  UNESCO. Objetivos del programa. Disponible en: http://www.unesco.org/new/es/communication-and-information/flagship-project-activities/memory-of-the-world/about-the-programme/objectives/ [Consulta: 02 octubre 2012]

2.- UNESCO. Noción de patrimonio digital. Disponible en: http://www.unesco.org/new/es/communication-and-information/access-to-knowledge/preservation-of-documentary-heritage/digital-heritage/concept-of-digital-heritage/ [Consulta: 02 octubre 2012]

3.- COMISIÓN EUROPEA. RECOMENDACIÓN DE LA COMISIÓN de 27.10.2011 sobre la digitalización y accesibilidad en línea del material cultural y la conservación digital. Disponible en: http://ec.europa.eu/information_society/activities/digital_libraries/doc/recommendation/recom28nov_all_versions/es.pdf  [Consulta: 02 octubre 2012]

4.-  UNESCO. Directrices para la preservación del patrimonio digital. Disponible en: http://unesdoc.unesco.org/images/0013/001300/130071s.pdf [Consulta: 02 octubre 2012]

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